Eco-Alianza Anfitriones de Cumbre Internacional del Centro de Estudios del Medio Ambiente – CEMA –– una Colaboración Institucional EUA y México

Comienza con una idea y un sueño. Un sueño de una estación de campo de investigación en Loreto, BCS, nacida de asociaciones y alianzas internacionales, un centro lleno de actividades de investigadores, estudiantes, profesores, periodistas y científicos de todo el mundo. Un sueño de un centro educativo para apoyar la exploración de los tesoros fisiológicos en la región, crear una línea de base de información sobre la cual construir un banco de datos y extender una conciencia y comprensión de la península de Baja California.

A finales de octubre, treinta y nueve participantes de México y Estados Unidos se reunieron en la sede de Eco-Alianza, el Centro Comunitario para el Medio Ambiente, CenCoMA durante tres días de colaboración y exploración de la mejor manera de manifestar el sueño. A través de una serie de presentaciones, talleres y grupos de discusión, se desarrollaron estrategias para llevar el sueño a una realidad. Una asociación entre el Sistema de Reservas Naturales de la Universidad de California (UCNRS) y Eco-Alianza de Loreto formalizada en 2019, estableció la región de Loreto como una Reserva Hermana dentro de la constelación de reservas y estaciones de campo de UCNRS. La red UCNRS ha establecido un estándar global para promover la conservación y la investigación, y un objetivo importante de CEMA es llevar ese modelo probado a Baja California Sur. Ubicado entre el Parque Nacional Bahía de Loreto y la Sierra de La Giganta, el lugar ofrece infinitas oportunidades sin explotar para nuevos descubrimientos.

“La asociación CEMA tiene la promesa de apoyar la investigación científica constante para proporcionar una comprensión crítica para la gestión de la conservación, fortaleciendo la conexión entre el conocimiento científico y la influencia local en la conservación de sistemas socio ecológicos sostenibles”.
– Hugo Quintero, Presidente Ejecutivo/CEO, Eco-Alianza de Loreto, A.C.

La misión de CEMA es “… promover, facilitar y hacer accesible la generación, difusión y transferencia de conocimiento científico y tecnológico de alto nivel, crear capacidades, tomar decisiones e incrementar el desarrollo de las comunidades de la región. Un centro donde investigadores, estudiantes e instituciones de México y de todo el mundo interactúan con las partes interesadas locales para combinar sus habilidades para ayudar a revertir el deterioro del ecosistema y mitigar los cambios ambientales”. El centro fortalecerá el vínculo entre el conocimiento científico y la influencia local en la preservación del sistema socioeconómico a largo plazo, y promoverá mejores medios de vida a través de acciones educativas y de desarrollo impulsadas por la ciencia. Al proporcionar instalaciones, equipos y asistencia logística, CEMA promoverá la región como un laboratorio natural para avanzar en la comprensión y el valor de los recursos.

“Como partidario de Eco-Alianza desde hace mucho tiempo, es muy emocionante soñar con elevar el descubrimiento científico a este nivel. Con CEMA, ¿quién sabe qué aprenderemos sobre Loreto y sus costas y mares? CEMA será una fuente de orgullo para la comunidad durante muchos años”.
–Anne McEnany, Alumbra Innovations, Oficial Mayor de Programas

El primer día de la Cumbre se centró en el “Análisis de Contexto”. Los objetivos del día incluyeron la identificación de barreras y obstáculos que enfrentan los investigadores y sus instituciones en el campo, los elementos que facilitan el trabajo de campo en un proyecto de investigación y la definición del papel de una estación de campo. El Dr. Omar López Cruz, Investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica, abrió la conversación con una inspiradora presentación, “Ciencia y Sociedad: ¿Existe un Vínculo?” Exploró referencias históricas relacionadas con la investigación y planteó preguntas como: “¿Qué tienen que ver los agujeros negros con la seguridad?” El Dr. Miguel Ángel Ojeda Ruiz de la Peña, UABCS, compartió un ejemplo de San Antonio, A.C. donde la colaboración científica y el trabajo de campo han hecho posible lograr una economía diversificada basada en prácticas sostenibles. M.C. Everardo Mariano, Director de la Reserva de la Biosfera El Vizcaino de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), y M.C. Felipe Neri Melo del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas del Instituto Politécnico Nacional (CICIMAR), discutieron modelos colaborativos para el trabajo de investigación.

Dr. Omar López Cruz

Las conversaciones que se iniciaron durante el día continuaron hasta la noche, mientras los participantes e invitados se reunían en Rancho El Jaral para una deliciosa cena. Tony y Linda Kinninger dieron la bienvenida a los invitados, y el P. Tom Elewaut, Pastor de la Misión Basílica de San Buenaventura bendijo la cena. Jon Rebman, Ph.D., Curador de Botánica, Museo de Historia Natural de San Diego, el orador principal de la noche, compartió una presentación de diapositivas y una discusión sobre las especies de plantas en Baja California. Destacó las que están en peligro de extinción, junto con varias especies recién descubiertas, endémicas de la región, en las que destacó los tesoros sin explotar de Baja California.

Presentación de Jon Rebman

El segundo día de la Cumbre se centró en “El diseño del modelo de estación de campo”. Los objetivos incluyeron: Definir el papel de una estación de campo para una investigación exitosa, observar varios modelos de estaciones de campo en otros sitios, definir los beneficios de una estación de campo como CEMA y construir modelos de operaciones para una estación de campo para satisfacer las necesidades de los asistentes.

Ing. Hugo Quintero, CEO/Presidente Ejecutivo de Eco-Alianza de Loreto, dio la bienvenida a todos y brindó un resumen rápido de lo que había sucedido el día anterior. Compartió las declaraciones de objetivos, misión, visión y justificación de CEMA. Linda Kinninger presentó diseños conceptuales, tanto representaciones como planos de planta, para una planta física propuesta, un edificio de dos pisos de 9,221 pies cuadrados en una propiedad adyacente a CenCoMA, a 1/2 cuadra del Mar de Cortés. Según lo planeado, el edificio proporcionará salas de reuniones, un centro de conferencias y espacio vital para los investigadores visitantes y sus estudiantes. La azotea soportará un jardín de plantas nativas con áreas de asientos, así como paneles solares para compensar el uso de energía. El plano de planta adaptable incluye la posibilidad de varios espacios de laboratorio y equipos de campo.

Nicolás Pinter, Ph.D., UC Davis, Dr. Miguel Ángel Ojeda Ruiz de la Peña, UABCS, y Dr. Silverio López López, CICIMAR-IPN exploraron el papel de las estaciones de campo en la investigación y sus diversos modelos. El Dr. Pinter compartió diapositivas de sus estudiantes en excursiones en el Parque Nacional de las Islas del Canal, el Gran Cañón y Loreto. Profesor e Investigador de Geología, Nicolás habló del valor inconmensurable de poner a los estudiantes en el laboratorio más grande de todos, el desierto, para que puedan experimentar de primera mano el funcionamiento de las fuerzas de la tierra sobre el paisaje. El Dr. López destacó la importancia de la colaboración, como una de las claves para el éxito de la investigación científica. El Dr. Ojeda Ruiz de la Peña, hablo de cuál es la contribución de la UABCS al conocimiento científico de la región, como una estación de campo ayudaría a la Universidad a cumplir sus mentas de investigación y la formación de investigadores, así como las experiencias de la universidad en el uso de una estación de campo para desarrollar investigación científica y formación de estudiantes y por ultimo nos habló de cómo sería la estación de campo ideal que ayude a la universidad de cumplir sus metas.

Nicolás Pinter

Suzanne Olyarnik, Ph.D., Directora de la Reserva Marina de la Bahía de Bodega, discutió el valor del Sistema de Reservas Naturales de la Universidad de California y el papel de las estaciones de campo. Explicó que dentro de la UCNRS, las estaciones varían mucho en forma y propósito, proporcionan información científica para ayudar a resolver problemas del mundo real y ofrecen a las comunidades locales una gran cantidad de oportunidades. Compartió diapositivas de estudiantes en el campo, incluido el Laboratorio Marino Bodega. Concluyó con una lista de factores de por qué Loreto es un lugar ideal para una estación de campo:

  • Increíbles áreas naturales para el estudio y la exploración en muchas disciplinas
  • Colaboración con UABCS, CICIMAR, otras universidades mexicanas
  • Punto de partida para el Parque Nacional Bahía de Loreto
  • Acceso a una amplia gama de ecosistemas
  • Economía local para apoyar y facilitar la investigación y las clases
  • Red de socios de Eco-Alianza
  • Construyendo asociaciones transfronterizas de ciencia e investigación
  • Oportunidades de intercambio intercultural para estudiantes
  • Elevar el valor intrínseco de las áreas naturales de la región
  • Elevando el valor intrínseco de la ciencia …
  • … y muchos más.

Suzanne Olyarnik

Russell Galipeau, Superintendente (Retirado), Parque Nacional de las Islas del Canal, Servicio de Parques de los Estados Unidos, siguió con una presentación sobre la Estación de Investigación de la Isla Santa Rosa. La estación se estableció en 2012, para promover y apoyar la investigación y la educación en todos los niveles académicos con una experiencia de aprendizaje rica en investigación. El objetivo: desarrollar y expandir el conocimiento y las habilidades de pensamiento crítico para promover la educación y el aprendizaje, y promover la alfabetización científica y la administración de recursos. Alentó la utilización de un enfoque interdisciplinario que incorpora las artes, como la danza, la cerámica y la pintura.

Russell Galipeau

Las sesiones de trabajo de la tarde desafiaron a pequeños grupos de participantes a llegar al futuro y describir CEMA a fines del próximo año. El ejercicio se centró en traducir las presentaciones de la Cumbre en elementos procesables en áreas como marketing, financiamiento, proyectos de investigación, alcance comunitario, participación universitaria e instalaciones físicas. Los resumes de estas sesiones se presentaron al grupo re-reunido.

Chris McHone, Jefe de la Sección Política y Económica del Cónsul General de los Estados Unidos en Tijuana, y Anne McEnany, Oficial Mayor de Programas de Alumbra Innovations, brindaron sus comentarios finales. Chris habló sobre el valor de CEMA para la región y el crecimiento económico e intelectual, ambos invaluables para promover el crecimiento de B.C.S. Anne, la ex Presidenta de la Fundación de la Comunidad Internacional había sido durante mucho tiempo partidaria de Eco-Alianza, y había defendido nuestros esfuerzos para proteger las áreas silvestres marinas y terrestres de Baja California. Ella dijo: “He visto a Eco-Alianza crecer hasta convertirse en una organización profesional con una mezcla muy importante de liderazgo mexicano e internacional y apoyo financiero. ¡Esta organización está prosperando y claramente, está pensando en grande!”

Como actividad final del día, a cada participante se le regaló una pequeña caja de madera. Dentro de cada caja había una hoja de papel amarillo, con espacios en blanco para el nombre de un participante y su compromiso en apoyo de CEMA para el próximo año. Simbólicamente, cada caja se colocó en una pila creciente en el suelo a medida que los compromisos se leían en voz alta al grupo, poniendo en marcha los cimientos del centro de investigación.

“Fue muy edificante e inspirador ser parte del proceso de lluvia de ideas que guiará el desarrollo de la nueva estación de campo interdisciplinaria de CEMA. Sin duda, promoverá significativamente la ciencia de la conservación en la península y pondrá los resultados directamente en manos de las comunidades donde más se necesita esa información”
–Sula Vanderplank, Directora del Programa de Conservación Pronatura Noroeste

El tercer día se pasó recorriendo la costa de Isla Coronado en el “Wild Swan”, como invitados del Kinninger’s. El almuerzo se sirvió en la playa, junto con presentaciones del M.C. Israel Popoca, PNBL-CONANP, M.C. Everardo Mariano, ReBiVi-CONANP, sobre los desafíos que enfrentan tanto el Parque Marino Bahía Loreto como la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno junto con una discusión sobre su riqueza de recursos. El Dr. John Rebman, del Museo de Historia Natural de San Diego, y Verónica Zamora CIDIIR-IPN Unidad Durango, brindaron visitas guiadas al área adyacente a la playa, identificando especies de plantas y discutiendo su valor para el hábitat, incluida una visita a una cueva de murciélagos local.

M.C. Everardo Mariano

La alcaldesa de Loreto, La Presidenta, M.C Paola Cota Davis, habló durante el almuerzo. Expresó su agradecimiento por todos los aportes que Eco-Alianza ha hecho a la ciudad de Loreto, y su apoyo y entusiasmo por el futuro de CEMA.

M.C. Paola Cota Davis, presidenta municipal, y el Dr. Omar López develando el nombre “Loreto Puerto de la Ciencia” durante las ceremonias de clausura en la Plaza Salvatierra de la CEMA International SUMMIT

“¡La cumbre internacional para discutir y planificar el nuevo CEMA fue emocionante y productiva! Fue genial interactuar con tantas personas diferentes de México, escuchar más sobre cómo la estación de campo de Loreto puede apoyar y facilitar su trabajo, y trabajar en cómo CEMA puede abordar algunos de los desafíos para hacer trabajo de campo en la región”. –Suzanne Olyarnik, Ph.D., Directora de la Reserva Marina de la Bahía de Bodega

Un desayuno de despedida cerró la Cumbre-CEMA el domingo por la mañana. Las presentaciones y las propuestas de sesiones grupales se están recopilando para su inclusión en una base de datos en línea, el personal está ocupado estableciendo puntos kilométricos y directrices para el seguimiento, y planificando una segunda cumbre internacional para 2022.

www.ecoalianzaloreto.org/about-cema/